WRC, Rallye d’Allemagne : Le coup du chapeau de Tänak

WRC, Rallye d’Allemagne : Le coup du chapeau de Tänak

OTT TÄNAK A REMPORTÉ SON TROISIÈME ADAC RALLYE DEUTSCHLAND D’AFFILÉE POUR FAIRE UN GRAND PAS VERS SON PREMIER TITRE DE CHAMPION DU MONDE FIA DES RALLYES.

Malgré une frayeur en fin d’épreuve, Ott Tänak (Toyota Yaris WRC) a obtenu sa quatrième victoire en cinq rallyes tout en emmenant le premier podium 100 % Toyota depuis 1993, le premier d’un constructeur engagé en WRC depuis quatre ans.

Victime d’un souci de frein dans l’avant-dernière spéciale, l’Estonien a été contraint à la prudence dans la Wolf Power Stage. Sa marge était toutefois suffisante pour sceller son succès avec 20”8 d’avance sur Kris Meeke, lui-même 15”2 devant Jari-Matti Latvala.

Ce triomphe lui permet d’accentuer son avance à trente-trois points sur son rival le plus proche à quatre manches de la fin de saison. Il permet également à Toyota Gazoo Racing de revenir à huit unités de Hyundai Shell Mobis, toujours en tête chez les constructeurs.

Disputés sur les routes bosselées entre les vignes de Moselle, les épuisantes pistes aux surfaces multiples d’un camp militaire et les campagnes rapides de la Sarre, les quatre jours de compétition ont vu Ott Tänak prendre le contrôle de l’épreuve samedi après-midi lorsque son captivant duel l’opposant à Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) a connu une fin prématurée, le Belge devant s’arrêter pour changer une roue crevée.

« Nous avons commencé à avoir quelques soucis dans la spéciale précédente et je n’ai pas pu attaquer », regrettait timidement le vainqueur de l’ADAC Rallye Deutschland, impuissat pour inscrire des points bonus dans la Wolf Power Stage. « Nous n’avions qu’un frein à l’avant. Je n’en suis pas ravi, mais nous sommes à l’arrivée et je m’en réjouis. L’équipe avait déjà manqué quelques triplés de peu, donc c’est une bonne chose d’enfin concrétiser ! »

Kris Meeke et Jari-Matti Latvala ont assuré sur la dernière étape dans les vignes mosellanes pour conserver leurs positions et garantir un fantastique résultat pour le constructeur japonais.

Quatrième après les spéciales, Dani Sordo (Hyundai i20 WRC) a sacrifié cette position en encaissant une pénalité au moment de quitter la dernière assistance. L’Espagnol a ainsi permis à son équipier Thierry Neuville de remonter au pied du podium afin de marquer de précieux points au championnat.

La même tactique d’équipe a été adoptée par Citroën Racing. Sixième, Esapekka Lappi (Citroën C3 WRC) a employé la même stratégie que Dani Sordo pour offrir la septième place à son leader Sébastien Ogier, bien qu’Andreas Mikkelsen en a profité pour s’emparer du sixième rang.

Victime de sous-virage tout le week-end, comme son partenaire finlandais, Sébastien Ogier compte désormais quarante points de retard sur Ott Tänak et sept sur Thierry Neuville. Gus Greensmith (Ford Fiesta WRC) et Takamoto Katsuta (Toyota Yaris WRC) ont complété le top dix.

Le Championnat du Monde FIA des Rallyes retrouvera la terre le mois prochain pour le Rallye de Turquie, disputé autour de Marmaris du 12 au 15 septembre.

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