F1: Vettel revient sur ses difficultés avec la Ferrari SF90

F1: Vettel revient sur ses difficultés avec la Ferrari SF90

Sebastian Vettel a connu une saison 2019 difficile au volant d’une Ferrari SF90 qui ne convenait pas parfaitement à son style de pilotage.

En effet, après des essais de pré-saison solides, Ferrari n’a pas réussi à reproduire ses performances prometteuses. Pire, l’écurie italienne a quasiment été battue par Mercedes lors de toutes les manches de la première partie saison.

“La première semaine a été exceptionnelle et prometteuse pour nous,” a dit Vettel lors d’une interview accordée à Motorsport Magazin. “La deuxième semaine a également été beaucoup plus serrée par rapport aux autres. Le battage médiatique n’a pas été interrompu parce que les gens étaient tellement excités après la première semaine qu’ils ont refusé d’y croire. Surtout de l’extérieur.”

“Nous nous attendions nous-mêmes à ce qu’il soit plus serré. La première semaine a été une surprise pour nous, car il ne pouvait pas être vrai que nous étions plus de six ou sept dixièmes plus rapides que les autres. C’est devenu clair dans le deuxième test. La voiture a montré quelques faiblesses lors du deuxième test alors que nous avons poussé de plus en plus à la limite. Mais il n’y avait rien qui se démarquait pour que nous puissions dire : il y a clairement quelque chose qui ne va pas avec la voiture.”

“En ce qui concerne la stabilité arrière, la voiture n’a pas besoin d’être complètement bloquée car je n’aime pas le sous-virage. Il y a quelques pilotes qui voient les choses très différemment. Peut-être que c’est plus facile ici de parler des ex-pilotes : David Coulthard, par exemple.”

“C’était un maître du sous-virage. Je ne sais pas comment il a pu conduire vite avec autant de sous-virage. J’aurais été à court de solutions. Il y a ces pilotes qui peuvent le gérer et l’éviter. J’ai besoin d’un arrière qui soit stable à un certain moment quand je vais dans un coin. Mais globalement je préfère le survirage, alors je peux faire certaines choses avec et c’est plus rapide.”

“Nous avons commencé avec un très bon équilibre et c’est aussi la raison pour laquelle j’ai dit que la voiture se sentait si bien en début d’année. Lors de la première course, il semble que nous ayons perdu cela et il a fallu du temps pour le regagner. Nous avons fait des progrès, surtout au niveau des réglages, donc c’était amusant de retourner à Barcelone le week-end de la course.”

“Les principales différences entre les essais et le week-end de course ont été la température de la piste et de l’air. C’est une différence assez grande et significative. Nous avons beaucoup appris en cours de route. Nous avons eu quelques problèmes ici et là.”

“L’élimination de ces faiblesses est toujours un compromis. Lorsque vous entrez dans les stands et que vous voulez un essieu avant plus solide et un essieu arrière plus solide, vous devez vous demander ce que vous faisiez avant [rires]. Au bout du compte, il s’agit de faire bouger les choses et d’obtenir le meilleur équilibre.”

“Quelque part, il y a une limite d’adhérence que vous avez avec la voiture. Tu ne peux pas en mettre de plus en plus. Nous l’avons bien fait, mais même avec le meilleur équilibre, il s’est avéré que trois ou quatre mois plus tard, nous n’étions tout simplement pas assez compétitifs.”

Même si Mattia Binotto avait admis une éventuelle erreur dans la conception de la SF90 qui est moins performante dans les virages, Vettel pense que la faiblesse de la Ferrari est due à une combinaison de choses.

“Je ne pense pas que quelque chose de fondamental soit mauvais,” dit-il.“Je sais qu’il y a beaucoup de discussions dans la presse sur la question de savoir si la conception est bonne ou mauvaise. Mais je ne pense pas que ce soit fondamentalement si mauvais.”

“C’est toujours une combinaison de choses. Les pneus nous ont frappés un peu plus fort que les autres. Ça ressemble à une excuse, mais je ne l’accepte pas comme telle. Parce que les pneus sont les mêmes pour tout le monde. Si d’autres peuvent mieux gérer ça, nous aussi.”

“C’est ce que nous avons pensé de Barcelone… Vous planifiez toujours, produisez des pièces, trouvez des idées et testez. Il faut toujours du temps pour que les choses arrivent à la voiture. Pour un peu plus, pour un peu moins. Il y a des courses où nous pensons pouvoir faire un pas en avant avec certaines parties, oui.”

“Mais ce qui nous manque, c’est la performance globale. Il ne s’agit pas de rendre un essieu meilleur et l’autre non. Il y a quelques idées pour améliorer l’équilibre à certains endroits. Mais nous ne pouvons pas répondre à cette question avant d’avoir essayé sérieusement.”