F1 : Une nouvelle soufflerie est essentielle pour McLaren, selon Key

F1 : Une nouvelle soufflerie est essentielle pour McLaren, selon Key

Le directeur technique de McLaren, James Key, explique l’importance pour l’écurie de Woking de se doter d’une soufflerie dans sa propre usine. Depuis près de 10 ans, McLaren développe à distance chez Toyota Motorsport à Cologne ses monoplaces, mais Key affirme qu’une soufflerie d’une nouvelle génération est en train d’être installée.

“C’était très important,”  a déclaré Key. “Je pense que quand Andreas[Seidl, le team principal de McLaren] et moi nous sommes joints, c’était l’un des grands projets, qui était en quelque sorte sur la table mais qui devait être rationalisé et discuté, et c’est exactement ce que nous avons fait.”

“Nous avons eu une excellente relation avec Toyota au cours des 10 dernières années, l’équipe a été avec eux, nous fournissant toujours un très bon service, mais le fait est que la soufflerie vieillit maintenant et la technologie qui est dans une soufflerie F1 moderne est remarquable.”

“C’est un de ces petits secrets qui se cachent. Mais si vous avez l’occasion d’en voir une et de voir ce qui se passe, il y a une énorme technologie, technique et méthodologie intéressante autour de la façon dont vous testez maintenant en soufflerie.”

Les souffleries modernes exploitent les nouvelles technologies qui améliorent ce que les équipes peuvent accomplir lorsqu’il s’agit de modéliser l’aérodynamique et le débit d’air – en utilisant la dynamique numérique des fluides (CFD). La CFD a ses limites en termes de précision et d’efficacité, c’est pourquoi une nouvelle soufflerie est essentielle, comme l’explique Key.

“La CFD et les souffleries se complètent très bien, en particulier en course automobile où la situation est très chaotique autour de notre chose très passagère,” explique Key. “La voiture bouge un peu partout, elle a des pneus en rotation et un courant d’air, c’est très complexe.”

“La CFD fait donc un travail de plus en plus important pour comprendre comment ces flux fonctionnent et nous montrer en tant qu’ingénieurs ce qui se passe. Mais ils ne peuvent pas le faire dans des conditions multiples en l’espace de 10 minutes – et une soufflerie peut le faire avec cette résolution moléculaire.”

“Ils se complètent donc les uns les autres et, bien que la CFD finisse par y arriver, il reste encore du chemin à parcourir avant de commencer à recréer exactement ce qu’une soufflerie peut faire. Je suppose qu’il s’agit de nouvelles générations de technologies et de techniques qui facilitent la construction de nouvelles souffleries.”